New Jersey Ramen

フォートリーの「麺屋三代目」でラーメンと羽根つき餃子を味わおう

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ニュージャージー州フォート・リー(Fort Lee)に「麺屋三代目」というラーメン屋さんがオープンしたという噂を聞きつけて、早速行って参りました。

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お店はフォートリーのダウンタウンの外れ、パーカー・アベニュー(Parker Avenue)沿いにオープンしました。一般の民家の1階を改造して作られていて、お店の前には小さいながら駐車スペースもあります。周辺には人気の韓国料理のお店やカフェがあり、最近は高層ビルが建設されていて再開発が進んでいるエリアです。

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店内はなんだか昭和を感じさせてくれる、日本のラーメン屋さんの雰囲気そのもの。これはかなり期待できるかも…、とテンションが上がりました。

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僕は今回、カウンター席に案内されました。目の前がキッチンになっていて、店員さんたちが手際よくラーメンを作っていました。キッチンの中央でラーメンを作っていたのは日本語ネイティブの方で、ホールの店員さんは、韓国語を話されてました。

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メニューはラーメンの麺を入れる箱型のケースに入っていて、とてもユニーク。日本語と英語で書かれたメニューには、ラーメン($8.50)、みそラーメン($11.00)、つけ麺($10.00)をはじめ、あんかけ焼きラーメン($11.00)なんかも並んでいます。そして嬉しい事に、餃子($4.90)もありました!

今回僕は麺屋三代目に初挑戦ということなので、まずはベーシックな「ラーメン」を注文することにしました。もちろん餃子も!

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果たしてどんなラーメンが出てくるのか…!?

はやる気持ちが抑えられず、待っている間に、麺屋三代目について調べてみました。すると、麺屋三代目の本店が韓国にあるという意外な事実が判明。日本で修行をした人が、韓国でお店をオープンして、さらにアメリカに進出したということなんでしょうか?そして、一体誰が三代目…?謎は深まりましたが、そうこうしているうちにラーメンが到着しました。

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見るからに食欲をそそる、なんとも本格的なラーメンでございます。スープは東京風の醤油トンコツで、炙りチャーシューと、黄金色をした煮玉子がのってます。個人的にはフォートリーで食べられるラーメンではナンバーワンだと思いました。ニュージャージーでナンバーワンかとなるとミツワの「山頭火」があるのでなんとも言えませんが、間違いなくこの麺屋三代目と山頭火が、頭2つ抜けていると思います。

餃子も羽根つきです。ラーメンだけでも十分ありがたいのですが、餃子とコンビで食べられるのは本当に幸せです。ここがアメリカであるということを完全に忘れてしまいました。

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ほんと、このレベルのラーメンがフォートリーで食べられるなんて信じられません。ここ数年でマンハッタンのラーメン屋さんのレベルがものすごく上がりましたが、その余波がここフォートリーにも来ており、ラーメンがいよいよニューヨークに深く浸透してきているな〜と実感させられました。

多分日本で食べられない(?)本格的なラーメンがアメリカで楽しめるという、なんだか面白い時代になって参りました。ラーメンは急速にグローバル化してきているわけですが、韓国系アメリカ人が多いフォートリーで、はたしてどれだけ麺屋三代目の人気が出るか、今後を見守っていきたいです。僕は間違いなくまた来ます。次はつけ麺にトライしてみようかなと思ってます。

麺屋三代目(Menya Sandaime)
1638 Parker Ave
Fort Lee, NJ 07024
http://menyasandaime.com/

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