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ハドソン川でカヤックを無料で楽しむ方法

以前から、ニューヨークでは無料でカヤックに乗れる場所があるという噂を聞いていたのですが、今日はハドソン・リバー沿いを散歩している途中でその場所を発見し、思わず初体験してきました。いや~本当に楽しかった。

Pier 40 Free Kayaking, originally uploaded by shinya.

場所はハドソン・リバー沿いのPier 40で、「FREE KAYAKING」というサインが目印です。そう、なんとフリー、無料なんです。無料と言われても、なんだか必ず裏があるはず…と警戒してしまいがちですが、

We are dedicated volunteers who want to share our love of the Hudson River with the rest of you. Its that simple.

引用元: Downtown Boathouse

…とウェブサイトにもあるように、ボランティアの方達がこれを企画、運営してくださっているみたいなんです。Downtown Boathouseという組織が中心となり、ハドソン・リバーがニューヨーク市民の憩いの場になるようにと、様々な企画をしてくれています。本当に素晴らしい。

Pier 40 Free Kayaking, originally uploaded by shinya.

カヤックに乗るとなると、いろいろ準備が大変そう…

と思っていたのですが何も必要ありませんでした。僕は Tシャツとジーンズという格好でしたが、全く問題なし。受付で年齢と泳げるかどうかを聞かれ、誓約書のようなものにサインをするだけ。この誓約書は何かあったときには自分の責任だよということを確認するもの。自己責任とはいえ、まあ、何かあっても泳げさえすればなんとかなりそうだったので、何もためらわずにサインしました。こういうサインをするたびに、アメリカにいるんだなと感じます。

受付が終わると、貴重品を入れるロッカーの鍵を貸してくれます。水に濡れたら困るもの、バックなどはここに入れます。そして、嬉しいのが体につける浮き輪も貸してくれること。これでカヤックから落ちても安心です。気分が高まります。

Pier 40 Free Kayaking, originally uploaded by shinya.

さて、そしてカヤックですが、一人乗り用と二人乗り用が選べます。カヤックの乗り方をボランティアの人が簡単に教えてくれて、あとは「いってらっしゃーい」で終わり。パドルの使い方の説明なんかも全くなく、あとは自分でなんとかしてね〜といった感じでした。こういったアバウトさ、僕はむしろ好きです(もちろん質問すれば何でも教えてくれますよ)。

Pier 40 Free Kayaking, originally uploaded by shinya.

時間制限などもないし、好きなだけカヤックを漕いでられます。何度も強調していますが、これ、本当に、本当に楽しい体験です。なんといっても、自然やアウトドアといったイメージとはかけはなれたニューヨークという大都会で、ちゃっかりカヤックを漕いでいるという状況がなんとも非日常的で、面白いんだと思います。

Pier 40 Free Kayaking, originally uploaded by shinya.

このカヤックの無料レンタルサービスですが、期間は5月中旬から10月中旬までとなってます。平日も週末もオープンしていて、カヤックのクラスなんかも開講されている日があるみたいです。場所はPier 40、Pier96、そして72nd Stの三カ所で、いずれもハドソン・リバー沿いになります。

ともかく、本当に本当に素敵な体験をすることができました。ニューヨークに住んでいる全ての方におすすめです。

Downtown Boathouse Free Kayaking 2010
期間:5月中旬〜10月中旬
料金:無料
http://www.downtownboathouse.org/

  • Pier 96, Clinton Cove Park (56th St.)
    週末&休日 5/15-10/16 9:00AM-6:00PM
    平日 6/21-8/27 5:00PM-7:00PM
  • Pier 40, South-side (Houston St.)
    週末&休日 5/15-10/16 9:00AM-6:00PM
    平日 6/3-9/30 5:00PM-7:00PM
  • 72nd St. (Riverside Park)
    週末&休日 5/15-10/16 10:00AM-5:00PM

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