Activity Queens

ロングアイランドシティー – 近年急ピッチに開発が進むウォーターフロントを歩こう

Flowers, originally uploaded by shinya.

今週末は天気が悪く、肌寒かったのですが、運動もかねて久々にロング・アイランド・シティー(Long Island City)まで行ってきました。歩いていたら、道ばたでこんな奇麗な花を見つけました。これって桜なんでしょうか…。

Gantry Plaza State Park, originally uploaded by shinya.

ロング・アイランド・シティーはクイーンズの西の端にあるエリアで、近年急速に開発が進んでいる場所です。コンドミニアムが建設されて、その周辺も活気が出て来て徐々にいろいろなお店が集まって来ています。規模は違いますが、個人的には東京のお台場に似た感じだなと思ってます。

Gantry Plaza State Park, originally uploaded by shinya.

以前にも紹介しましたが、ここには僕が大好きなガントリー・プラザ州立公園(Gantry Plaza State Park)があります。かつては工場なんかが立ち並んでいたエリアだったんですが、美しく整備され、ロング・アイランド・シティー再開発計画において大きな役割を担ってるようです。

目の前を流れるのはイースト・リバー(East River)で、対岸に建つ国連ビル、エンパイアー・ステート・ビル、クライスラー・ビルなんか一望できます。夜にはマンハッタンの高層ビルがライトアップされて、とても奇麗です。

Gantry Plaza State Park, originally uploaded by shinya.

大きなペプシ・コーラ(Pepsi Cola)の看板があることでも知られてます。かつてペプシの工場がここにあったからだとか。

最近では周辺にスタイリッシュなレストランやカフェなんかも集まりはじめていて、街の魅力がどんどんアップしている感じです。

Communitea, originally uploaded by shinya.

僕が今回立ち寄ったカフェはこちら、コミュニティー(Communitea)。”Community”と”Tea”をくっつけたなかなか粋な名前です。電源用のプラグ、WiFiも完備しているので、パソコンを持ち込んでゆっくりできます。

ニューヨークって高い家賃とかの問題もあるからか、なかなかゆっくりできるカフェというのを見つけられないんですよね。なので、こういったカフェは僕にとってすごく貴重です。すぐ近所に住めたらいいんですが、すでに周辺は人気エリアになってて、家賃も上がってます。今の僕の状況では住むの難しいですね…ははは。

Communitea, originally uploaded by shinya.

今はまだ人はまばらですが、もう少し暖かくなったら公園のデッキなんかで日光浴する人が増えてきて賑やかになります。その頃、またフラリと散歩にこれたらいいなと思ってます。

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