Event Manhattan

Emerald Nuts Midnight Run

新年明けましておめでとうございます。
みなさん、大晦日、お正月といかがお過ごしでしょうか。

僕のほうはというと、セントラル・パークで大晦日から元旦にかけて行われたエメラルド・ナッツ・ミッドナイト・ランに参加してきました。これは毎年ニューヨーク・ロード・ランナーズという組織が運営している年越しイベントで、1月1日の深夜零時、年明けとともにスタートするレースです。セントラル・パークの中を4マイル(6.4キロ)を走ります。今年のイベントには4400人以上の参加があったそうです。レースの前にはこのようなカウントダウンイベントが行われました。

Emerald Nuts Midnight Run, originally uploaded by shinya.

このレース前のイベントにはランナーでなくても無料で参加できます。頭につけている2010年の飾りは、無料でもらえました。

Emerald Nuts Midnight Run, originally uploaded by shinya.

年越しまであと30分、23時30分頃になると、「レース出場者はスタート地点に移動してください」というアナウンスが聞こえてきます。僕も流れにのって移動しました。

Emerald Nuts Midnight Run, originally uploaded by shinya.

スタートの様子はぜひ動画でご覧下さい。10秒前から全員でカウントダウンして、午前零時ピッタリに盛大に花火が打ち上がってレースがスタートしました。この盛り上がりは本当に最高でした。

さあ、そして走り始めました。お祭りイベントだし、みんなダラダラ歩くのかと思っていたら、全然違いました。結構みんな本気で走るんです…。なので、僕もヒイヒイいいながら他のランナー達の背中を追いかけました。路肩に残る雪が寒そうに見えますが、走り出したらすぐに汗をかき始めて、ジャケットがいらないほどでした。

Emerald Nuts Midnight Run, originally uploaded by shinya.

このように、1マイルごとに時間を知らせる表示板が立ってます。1.6キロで約14分…、お…、遅い…。

Emerald Nuts Midnight Run, originally uploaded by shinya.

もう、久しぶりに走るので完全に息が上がっていたのですが、途中にちゃんと給水スポットがあるんです。新年ということで水だけでなくシャンパンも振る舞ってくれました(実際はアップルサイダーですけどね…)!

Emerald Nuts Midnight Run, originally uploaded by shinya.

このようにボランティアの方が手渡してくれます。スタッフの人達が本当に暖かい声援をくれるんですよね。寒い中、大会を運営してくださって本当に感謝です。

Emerald Nuts Midnight Run, originally uploaded by shinya.

そして、さらに走ること2マイル。

Emerald Nuts Midnight Run, originally uploaded by shinya.

ゴールにやっとこさたどり着きました。完走です!いやはや、たったの6.4キロでしたが、こういったレースは初めての経験だったので、結構感動ものでした。

Emerald Nuts Midnight Run, originally uploaded by shinya.

ゴールしたら、またボランティアの人達がリンゴやベーグルを配ってくれていました。走りきった充実感の中、本当においしくいただきました。

Emerald Nuts Midnight Run, originally uploaded by shinya.

というわけで、体力的にはかなり限界よろしくでしたが、とても素敵な年明けをすることができました。そしてニューヨークに住むみなさんと、一緒になって年明けを楽しむことができて本当によかったです。レースを走っている間にも、ボランティアの方や沿道を歩く人達が、「ハッピーニューイヤー」とか「頑張れー」とすごく応援してくれました。あの一体感というの忘れられないですね。一生の思い出になりそうです。

今回はあくまで、勢いのみで何の準備もなく参加しましたが、来年はもう少しましなコンディションで参加できればと思います。

それではみなさん、今年もどうぞよろしくお願いします!

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